Erstellt am 04. April 2016, 16:26

von APA/Red

Italiener Conte wird neuer Trainer von Chelsea. Italiens nach der EM scheidender Fußball-Teamchef Antonio Conte soll den kriselnden Chelsea FC ab Sommer wieder zu alter Stärke führen.

 |  NOEN, APA (AFP)

 Der 46-Jährige habe einen Dreijahresvertrag unterschrieben, teilte der englische Premier-League-Club am Montag mit. Conte folgt dem Niederländer Guus Hiddink, der Chelsea seit der Trennung von Jose Mourinho noch bis Saisonende trainiert.

"Ich bin froh, dass es jetzt öffentlich ist und die Spekulationen beendet sind", sagte Conte. "Ich freue mich auf die tägliche Herausforderung in der Premier League." Conte hatte bereits vor einigen Wochen erklärt, nach der EM im Sommer in Frankreich (10. Juni bis 10. Juli) als Teamtrainer aufzuhören, um wieder eine Club-Mannschaft zu trainieren. Schon seit längerem wurde über ein Engagement des Italieners bei den in dieser Saison schwachen "Blues" spekuliert. Als Tabellenzehntem droht dem entthronten englischen Meister im Europacup 2016/17 nur eine Zuschauerrolle.

"Wir sind sehr zufrieden, dass wir einen der höchstdekorierten Trainer im Weltfußball verpflichten konnten", sagte Chelsea-Direktorin Marina Granowskaja. Conte wird der fünfte Italiener an der Seitenlinie des Champions-League-Siegers von 2012. Zuvor hatten bereits seine Landsleute Gianluca Vialli, Claudio Ranieri, Carlo Ancelotti und Roberto Di Matteo bei den Londonern gearbeitet.

Der frühere Meistertrainer von Juventus Turin hatte die italienische Nationalelf nach dem Gruppenaus-Aus bei der WM 2014 in Brasilien übernommen und souverän zur EM-Endrunde 2016 geführt. Seine bisher erfolgreichste Zeit als Coach hatte er in Turin: Mit "Juve" holte er drei Serie-A-Titel (2011/12, 2012/13 und 2013/14) en suite. Auch als Spieler erlebte er seine erfolgreichste Zeit bei den "Bianconeri", mit denen er 1996 die Champions League und den Weltcup gewann.

Bevor es auf der Insel losgeht, wolle er sich "nun weiter auf seinen Job beim italienischen Nationalteam fokussieren", sagte der ehemalige Mittelfeldspieler. Bei der EM in Frankreich trifft Conte mit seinem Team in der Gruppe E auf Irland, Schweden und den Weltranglistenersten Belgien. Über Chelsea wolle er dann erst nach dem Turnier wieder sprechen.