Erstellt am 17. Oktober 2016, 16:42

Offensive auf IS-Hochburg Mosul. Nach dem Beginn der lang erwarteten Großoffensive auf die nordirakische IS-Hochburg Mosul melden die Angreifer erste Erfolge. Kurdische Peschmerga-Kämpfer nahmen nach eigenen Angaben rund 40 Kilometer östlich von Mosul sieben Dörfer ein.

Die Offensive wurde monatelang vorbereitet  |  APA/ag.

Irakische Sicherheitskräfte hatten zuvor im Schutze der Nacht nach monatelangen Vorbereitungen die großangelegte Militäroperation begonnen.

Sie soll die Großstadt von der Terrormiliz Islamischer Staat (IS) befreien. Sollte das tatsächlich gelingen, wären die Extremisten im Irak militärisch weitestgehend besiegt. Die US-Regierung sprach von einem "entscheidenden Moment" im Kampf gegen den IS. Hilfsorganisationen sehen durch die Offensive jedoch mehr als eine Millionen Zivilisten in Gefahr und forderten für diese sichere Fluchtwege.

Iraks Ministerpräsident Haidar al-Abadi erklärte in einer kurzen Fernsehansprache, die Stunde des Sieges sei gekommen. "Die Operation zur Befreiung Mosuls hat begonnen", sagte er. Al-Abadi rief die Bürger von Mosul dazu auf, mit den irakischen Streitkräften zu kooperieren. Der IS hatte bei seinem Einmarsch in Mosul vor mehr als zwei Jahren unter der Bevölkerung Rückhalt gefunden. "Sehr bald werden wir unter euch sein, um die irakische Flagge zu hissen", sagte Al-Abadi. 2016 werde das Jahr sein, in dem der IS besiegt werde.

Mosul ist die letzte Bastion des IS im Irak. Die Millionenstadt unweit der Grenze zur Türkei steht seit Juni 2014 unter Kontrolle der Extremisten. Von Mosul aus überrannte der IS weite Teile des Landes. Inzwischen hat er viele dieser Gebiete wieder eingebüßt. Im Nachbarland Syrien beherrscht die sunnitische Miliz jedoch weiter große Landstriche, steht dort aber ebenfalls unter Druck.

Kräfte der irakischen Armee und Polizei hatten in den vergangenen Wochen und Tagen im Umland von Mosul Stellung bezogen. Unterstützt werden sie bei der Offensive von kurdischen Peschmerga-Kämpfern, die aber nicht in die Stadt eindringen sollen. Auch lokale sunnitische Milizen sollen an dem Angriff beteiligt werden. Nach Medienberichten zählen zu der Allianz rund 30.000 Kämpfer. Die von den USA geführte internationale Koalition fliegt Luftangriffe gegen den IS.

US-Verteidigungsminister Ashton Carter erklärte nach Beginn der Offensive: "Die Vereinigten Staaten und der Rest des internationalen Bündnisses stehen bereit, um die irakischen Sicherheitskräfte, Peschmerga-Kämpfer und das irakische Volk in dem schwierigen Kampf zu unterstützen, der ihnen bevorsteht." Ziel sei es, den IS dauerhaft zu besiegen und sowohl Mosul als auch den Rest des Iraks "vom Hass und der Brutalität" der Extremisten zu befreien.

In Mosul und im Umland sollen sich rund 4.000 IS-Kämpfer aufhalten. Diese haben nach verschiedenen Berichten in der Stadt tiefe Gräben und ein Tunnelsystem ausgehoben, um sich zu verteidigen. Außerdem ist damit zu rechnen, dass Straßen und Gebäude mit Sprengfallen versehen sind, was einen Vormarsch auf die Stadt erschweren könnte.

Umstritten ist der Einsatz schiitischer Milizen bei der Offensive. Diese hatten angekündigt, sich an der Militäroperation zu beteiligen. Die Sunniten lehnen das jedoch ab, weil sie befürchten, dass die schiitischen Milizen ihren Einfluss im Land noch weiter ausbauen könnten. Mosul ist die wichtigste sunnitische Stadt im Irak. Viele Sunniten fühlen sich von der Mehrheit der Schiiten im Land und von der schiitisch dominierten Zentralregierung diskriminiert.

Der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan betonte am Montag, auf eine Teilnahme von Truppen des Landes an der Offensive zu bestehen. "Wir werden bei der Operation dabei sein, wir werden am Tisch sitzen, es ist nicht möglich, dass wir außen vor bleiben", sagte Erdogan am Montag. Zugleich warnte er: "Wir sind nicht verantwortlich für mögliche Konsequenzen einer Operation, an der die Türkei nicht teilnimmt."

Die Türkei hat gegen den Willen der irakischen Regierung in Bashika nahe Mossul Soldaten stationiert. Sie bilden dort Peschmerga und sunnitische Milizen aus. Der Irak fordert den Abzug der türkischen Soldaten. Erdogan betonte am Montag erneut: "Niemand soll von uns erwarten, dass wir Bashika verlassen."

Kurden-Präsident Massud Barzani lobte unterdessen die gute Zusammenarbeit irakischer Kräfte und kurdischer Kämpfer. "Es ist das erste Mal, dass sich das Blut der Peshmerga und der irakischen Armee auf dem Schlachtfeld mischt", sagte Barzani nahe der Front vor Journalisten. "Ich hoffe, das verheißt Gutes für die Zukunft."

Das Verhältnis zwischen der Zentralregierung und den kurdischen Autonomiegebieten im Norden des Landes war in den vergangenen Monaten sehr angespannt. Beide Seiten streiten sich unter anderem um Gebiete, die kurdische Peshmerga im Kampf gegen den IS unter Kontrolle gebracht hatten, auf die aber auch Bagdad Anspruch erhebt. Kurden-Präsident Barzani drohte in der Vergangenheit mehrfach damit, die Unabhängigkeit der kurdischen Gebiete voranzutreiben.

Nach einer Absprache mit Bagdad unterstützen die Kurden die Offensive gegen die Terrormiliz "Islamischer Staat" (IS), rücken aber nicht in Mosul ein. Barzani sagt, es sei schwer zu sagen, wie lange die Operation dauern werde. "Aber wir sind bereit, sie bis zu einem Erfolg fortzusetzen", erklärte er. Mit Blick auf die Leiden der Zivilbevölkerung in Nordsyrien versicherte der Kurden-Präsident, Mosul werde kein weiteres Aleppo werden.

UNO-Nothilfekoordinator Stephen O'Brien warnte indes, er sei höchst besorgt um die Sicherheit von rund 1,5 Millionen Menschen in Mosul. Die Hilfsorganisation UNHCR rechnet mit bis zu einer Million Flüchtlingen, von denen bis zu 700.000 Hilfe benötigen könnten. "Familien sind einem extremen Risiko ausgesetzt, in die Schusslinie zu geraten oder von Scharfschützen ins Visier genommen zu werden."

Die Hilfsorganisationen Norwegian Refugee Council (NRC) forderte die Einrichtung von sicheren Fluchtrouten. Ohne diese hätten Zivilisten nur die düstere Wahl, zurückzubleiben und durch Angriffe bedroht zu werden oder ihr Leben auf der Flucht zu riskieren. Dem NRC zufolge könnten allein in den ersten Tagen bis zu 200.000 Menschen fliehen.

Hilfsorganisationen hatten vor Beginn der Offensive geklagt, es seien nicht genug Lager errichtet worden, um die Vertriebenen versorgen zu können. Nach Angaben des UN-Nothilfebüros Ocha gibt es derzeit in Notaufnahmelagern und Camps Plätze für rund 60.000 Menschen. Der Bau von Plätzen für rund 250.000 weitere Menschen sei im Gange. O'Brien beklagte, die humanitäre Hilfe für den Irak sei unterfinanziert.