Erstellt am 02. Juli 2017, 20:53

von APA Red

Kittel-Sprintsieg auf zweiter Etappe der Tour de France. Trotz Dauerregen haben mehr als eine Million Radsport-Fans der Tour de France einen begeisternden Auftakt in Deutschland bereitet. Gekrönt wurde das Wochenende aus deutscher Sicht von Marcel Kittel, der die erste Sprintankunft im belgischen Lüttich gewann. Der Brite Geraint Thomas verteidigte am Sonntag auf den 203,5 Kilometern von Düsseldorf nach Lüttich das Gelbe Trikot des Gesamtführenden.

Marcel Kittel freut sich über seinen Etappensieg  |  APA (AFP)

Die zweite Etappe stand lange im Zeichen des US-Amerikaners Taylor Phinney und des Franzosen Yoann Offredo. Die beiden Flüchtigen wurden erst auf der Zielgeraden vom Peloton eingeholt und hatten dann gegenüber den Topsprintern das Nachsehen.

"Das ist ein ganz besonderer Sieg für mich. Es war ein fantastischer Tag mit dem Start in Deutschland", meinte Kittel nach seinem insgesamt zehnten Tagessieg im Rahmen der Frankreich-Rundfahrt. Der 29-Jährige setzte sich vor dem Franzosen Arnaud Demare und Landsmann Andre Greipel durch. Die Favoriten kamen mit dem Feld ins Ziel. Christopher Froome kam bei einem Sturz mit Hautabschürfungen davon. "Zum Glück habe ich keine Verletzungen", sagte der Brite.

Vorbei ist die Tour für den Spanier Ion Izagirre. Der Kapitän des Teams Bahrain-Merida muss nach einem Bruch des Lendenwirbels passen. Der deutsche Debütant Rick Zabel will sich trotz eines vermuteten doppelten Bänderrisses in der Schulter durchkämpfen. Am Samstag hatte es Alejandro Valverde auf regennasser Strecke viel schlimmer erwischt: Der Spanier erlitt bei einem schweren Sturz eine gebrochene Kniescheibe, die im Universitätskrankenhaus Düsseldorf operativ versorgt werden musste. Die Tour ist für den Routinier beendet.

Froome hat in der Gesamtwertung als Sechster weiter zwölf Sekunden Rückstand auf Leader Thomas. Der Australier Richie Porte (0:35 Minuten hinter Froome), der kolumbianische Giro-Zweite Nairo Quintana (0:36) oder der spanische Ex-Sieger Alberto Contador (0:42) hatten sich den Auftakt hingegen sicher deutlich anders vorgestellt.

Bester aus dem Österreicher-Trio war auf dem zweiten, überwiegend flachen Teilstück Michael Gogl, der auf dem 73. Platz landete. Bernhard Eisel wurde 155. Bereits 9:46 Minuten Rückstand riss Marco Haller auf, der den 186. Rang belegte. Gogl ist auch in der Gesamtwertung als 99. bester Österreicher.

Nach Angaben der Stadt Düsseldorf haben etwa 1,3 Millionen Menschen am Wochenende den Auftakt der Tour de France an der Strecke mitverfolgt. Am Samstag seien es bei strömendem Regen beim Einzelzeitfahren eine halbe Million Menschen gewesen, am Sonntag bei deutlich besserem Wetter noch einmal 700.000 bis 800.000 Menschen, sagte Stadtdirektor Burkhard Hintzsche.