Erstellt am 18. Februar 2016, 16:11

von APA/Red

Werner Schlager in ÖTTV-Aufgebot für Team-WM einberufen. Das WM-Comeback von Werner Schlager ist fixiert.

 |  NOEN, APA (Archiv)

 Der 43-Jährige wurde am Donnerstag nach einem Gespräch des Ex-Weltmeisters mit der Führung des österreichischen Tischtennis-Verbands und Teamtrainer Qian Qianli als Ersatz für den erkrankten Daniel Habesohn in das fünfköpfige ÖTTV-Aufgebot nachnominiert. Die Titelkämpfe finden vom 28. Februar bis 6. März in Kuala Lumpur statt. 

"Seit dem Schulbeginn meines Sohnes im September habe ich wieder verstärkt trainiert, sowohl am Tisch als auch im Fitness-Studio", erklärte Schlager. "Ich habe sehr rasch gemerkt, dass ich noch nicht alles verlernt habe. Auch im Training konnte ich meine Kollegen voll fordern." Erfolge auf der Legenden-Tour des Internationalen Verbandes (ITTF) und bei Einladungsturnieren gaben ihm Recht, u.a. besiegte er am Wochenende den deutschen Europameister Dimitrj Ovtcharov 3:2.

Nach dem Ausfall Daniel Habesohns war es für den Niederösterreicher selbstverständlich, dem Verband seine Hilfe anzubieten. Schlager: "Wir kamen sehr schnell auf einen gemeinsamen Nenner, ich werde als normales Teammitglied mit allen Rechten und Pflichten mitreisen und die Mannschaft so gut wie möglich unterstützen."ÖTTV-Sportdirektor Fritz Svoboda zeigte sich mit der Lösung zufrieden: "Es galt, einen möglichst spielstarken Ersatz zu finden. Da war Werner natürlich die erste Wahl."

Habesohn fiel mit einer schweren Gruppe und hohem Fieber aus. "Das ist sehr bitter, genau vor der Team-WM so eine schwere Erkrankung", sagte der Wiener. "Ich hätte liebend gerne mit dem Team um eine Medaille gekämpft, der behandelnde Arzt hat aber den Flug untersagt. Durch die Grippe war auch eine vernünftige Vorbereitung unmöglich." Neben Schlager stehen noch die Europameister Stefan Fegerl, Robert Gardos und Chen Weixing sowie Dominik Habesohn im ÖTTV-WM-Aufgebot der Herren.

Schlagers bisher letzter WM-Einsatz war der 2013 bei den Individual-Titelkämpfen in Paris, als er in der zweiten Einzelrunde gegen Patrick Baum ausgeschieden ist. Auch den Deutschen hat er nun erst vergangene Woche besiegt. 2003 hatte der Wiener Neustädter ebenfalls in Paris mit WM-Gold im Einzel seinen absolut größten Erfolg gefeiert. Schlager ist auch heute noch der bisher letzte Nicht-Asiate mit WM-Einzelgold bei Weltmeisterschaften oder Olympischen Spielen.