Serena Williams und Osaka im Melbourne-Viertelfinale. Serena Williams hat am Sonntag zum 54. Mal das Viertelfinale eines Majors erreicht. Die 39-jährige US-Tennis-Legende bezwang die als Nummer 7 gesetzte Weißrussin Aryna Sabalenka nach hartem Kampf und 2:09 Stunden mit 6:4,2:6,6:4. Williams trifft nun auf die Weltranglisten-Zweite Simona Halep, die Wimbledonsiegerin Iga Swiatek besiegte. Auch Naomi Osaka hatte im Achtelfinale viel Mühe und kam gegen Garbine Muguruza (ESP) erst nach zwei abgewehrten Matchbällen weiter.

Von APA / NÖN.at. Update am 14. Februar 2021 (12:14)
Osaka im Viertelfinale von Melbourne
APA (AFP)

"Es war nicht einfach. Ich bin wirklich glücklich, dass ich durch bin", freute sich Williams nach dem Erfolg über Linz-Siegerin Sabalenka. Williams hatte im dritten Satz eine 4:1-Führung vergeben, sich dann aber doch durchgesetzt. Der US-Amerikanerin fehlen nun noch drei Schritte zum seit Jahren angestrebten 24. Rekord-Grand-Slam-Titel. Damit würde sie die Australierin Margaret Court einholen.

Bereits zuvor hatte US-Open-Siegerin Osaka das Aus im Achtelfinale nur knapp verhindert. Die Weltranglisten-Dritte wehrte in ihrem ersten Duell mit der Spanierin Muguruza zwei Matchbälle ab, ehe sie sich nach 1:55 Stunden mit 4:6,6:4,7:5 durchsetzte. 3:5, 15:40 bei eigenem Aufschlag war Osaka im Schlusssatz zurückgelegen, doch sie rettete sich und gab kein Game mehr ab. Auch zuvor war sie nach 4:6,0:2 zurückgelegen.

Die 23-jährige Japanerin bekommt es nun mit der überraschend mit 35 erstmals in ein Major-Viertelfinale vorgedrungenen Hsieh Su-Wei aus Taipeh zu tun. Letztere besiegte die als Nummer 19 gesetzte Tschechin Marketa Vondrousova 6:4,6:2. Bei ihrem 38. Grand-Slam-Turnier ist Hsieh, die übrigens im Doppel aktuell Nummer 1 der Welt ist, erstmals unter den letzten acht Spielerinnen. In der Profi-Ära ist sie nun die älteste Viertelfinal-Debütantin bei einem Major überhaupt.

Osaka ist freilich Favoritin und auch ihre persönliche Statistik kann sie optimistisch stimmen: Immer wenn die dreifache Grand-Slam-Siegerin das Achtelfinale bei einem Major überstanden hat, holte sie danach den Titel. Im Halbfinale könnte es zum Kracher zwischen ihr und Williams kommen.

In der Night Session wehrte die als Nummer zwei gesetzte Rumänin Halep den Angriff des polnischen Jungstars Swiatek ab. Die erst 19-jährige Wimbledonsiegerin holte sich zwar Satz eins mit 6:3, doch Halep zog doch noch mit 6:1,6:4 ins Viertelfinale ein. In diesem Hit trifft sie nun auf Williams.

Im Finale der US Open hatte Alexander Zverev hauchdünn gegen Dominic Thiem in fünf Sätzen verloren, doch "down under" ist der als Nummer 6 gesetzte Deutsche zumindest einmal eine Runde weitergekommen als der Österreicher. Zverev besiegte Dusan Lajovic (SRB-23) letztlich sicher 6:4,7:6(5),6:3, von einer Bauchmuskelverletzung war ihm an diesem Tag nichts anzumerken. Zverevs nächster Gegner wurde im letzten Match der ersten Turnierwoche zwischen Topstar Novak Djokovic und Milos Raonic (CAN-14) ermittelt.

Thiem tritt hingegen die Heimreise an. Der als Nummer 3 gesetzte US-Open-Sieger und Vorjahresfinalist unterlag physisch angeschlagen dem Bulgaren Grigor Dimitrow nach 2:01 Stunden klar mit 4:6,4:6,0:6.

Dimitrow trifft im Viertelfinale auf Überraschungsmann Aslan Karazew (RUS). Der 27-jährige Karazew setzte sein Märchen bei seinem Grand-Slam-Debüt fort, besiegte Felix Auger-Aliassime (CAN-20) mit 3.6,1:6,6:3,6:3,6:4 und ist nun der am schlechtesten platzierte Spieler in einem Australian-Open-Viertelfinale seit Patrick McEnroe 1991 (ebenfalls 114. damals). Er ist auch der erste männliche Major-Debütant in einem Viertelfinale seit dem Deutschen Alex Radulescu 1996 in Wimbledon.